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Volvo XC40 : le SUV est en production dans les usines belges !

La firme suédoise, qui profite des bienfaits financiers de son actionnaire chinois, vient de lancer la production de son premier SUV compact XC40 à l’usine de Gand en Belgique. Il faut dire que le temps est compté puisque cette auto a déjà enregistré 13 000 commandes. Les premiers clients devraient être livrés en début d’année prochaine.

+ de photos Volvo XC40

Le XC40 rejoint ses frangins hauts sur pattes nouvellement essayés, je parle évidemment des Volvo XC60 et Volvo XC90. Plus compact, le XC40 est le premier modèle basé sur la nouvelle plateforme CMA (Compact Modular Architecture), qui équipera tous les futurs modèles de la gamme 40.

Développée en collaboration avec Geely, la plateforme CMA permet à Volvo Cars de réaliser les économies d’échelle nécessaires sur le segment des modèles premium compacts.

Un événement belge…

L’arrivée du premier XC40 a été célébrée par un parterre d’invités, parmi lesquels le Premier ministre belge Charles Michel, le président et CEO de Volvo Cars, Håkan Samuelsson, et Javier Varela, vice-président senior en charge de la production et de la logistique chez Volvo Cars.

L’usine de Gand, qui produit des modèles Volvo depuis 1965, est l’une des deux unités d’assemblage exploitées par Volvo Cars en Europe. Il y a peu, elle produisait encore la première génération du XC60, best-seller dans la catégorie des SUV de taille intermédiaire. Elle assemble également les berlines compactes V40 et V40 Cross Country ainsi que les S60 et V60.

Grâce aux investissements réalisés ces dernières années, notamment au niveau de l’unité de carrosserie, qui a bénéficié d’une extension de 8 000 m2, l’usine de Gand est devenue un pôle d’exportation mondial pour les voitures basées sur la plateforme CMA.

Parmi les 363 nouveaux robots installés, les employés de Gand en ont surnommé un « la bête ». Ce spécimen unique en son genre dans le système de construction mondial de Volvo Cars est utilisé pour soulever les bas de caisses vers un tapis roulant situé en hauteur.

Volvo XC 40 dans l'usine de montage Belge

M. Samuelsson a déclaré :

« C’est un grand jour pour Gand, pour l’entreprise et pour l’ensemble des collaborateurs ici », « Nos équipes ont consacré de longues journées et de nombreuses heures à la préparation de l’usine pour le lancement de la production du XC40. Elles ont fait un travail fantastique. Le XC40 représente la promesse d’un brillant avenir pour Gand et pour Volvo Cars. »

Benoit Alves

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