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Les algorithmes quantiques de Total pour capter le CO2

Total, dans cette période hors normes, intensifie sa recherche dans les technologies de captage, stockage et utilisation du CO2 (CCUS). En effet, la firme vient de signer un partenariat avec la start-up anglaise Cambridge Quantum Computing (CQC) qui vise à développer de nouveaux algorithmes quantiques afin d’améliorer les matériaux utilisés pour le captage de CO2.

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Marie-Noëlle Semeria, directrice R&D Groupe de Total nous déclare :
« Total se réjouit de lancer cette nouvelle collaboration avec Cambridge Quantum Computing : l’informatique quantique ouvre des possibilités nouvelles pour la résolution de problèmes extrêmement complexes. Nous sommes ainsi parmi les premiers à utiliser l’informatique quantique dans nos travaux de recherche pour concevoir de nouveaux matériaux capables de capter plus efficacement du CO2. Total entend ainsi accélérer le développement des technologies de CCUS indispensables pour atteindre la neutralité carbone en 2050 ».

Ilyas Khan, PDG de CQC, complète pour sa part avec :
« Nous sommes très heureux de travailler avec Total, qui fait figure de chef de file reconnu en matière de technologie CCUS. La neutralité carbone est un enjeu crucial de notre époque, d’une importance majeure pour l'avenir de la planète. Total a un engagement de long terme dans les solutions CCUS. Nous espérons que notre collaboration conduira à des contributions significatives et à une accélération sur la voie de la neutralité carbone.»

Matériaux nanoporeux & supercalculateur contre le CO2

Pour améliorer le captage de CO2, Total travaille sur les matériaux nanoporeux, appelés adsorbants, qui comptent parmi les solutions les plus prometteuses. Ces matériaux pourraient à terme être utilisés pour piéger le CO2 émis par les opérations industrielles du Groupe ou celles d’autres acteurs (ciment, acier...). Le CO2 récupéré serait ensuite concentré puis réutilisé ou stocké définitivement.
Ces matériaux pourraient également être utilisés pour capter directement du CO2 dans l’air (Direct Air Capture - DAC).
Les algorithmes quantiques, qui seront développés au sein de la collaboration entre Total et CQC, simuleront l’ensemble des mécanismes physiques et chimiques dans ces adsorbants en fonction de leur taille, de leur forme, de leur constitution chimique et permettront ainsi de sélectionner les matériaux les plus performants à développer. À l’heure actuelle, de telles simulations sont impossibles à réaliser avec un supercalculateur classique, justifiant ainsi le recours aux calculs quantiques.