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L automobile club de l ouest construit la pyramide de l endurance avec une lmp3

L'Automobile club de l'Ouest fidèle à sa tradition et soucieux d'animer le monde de la compétition automobile en matière d'endurance, vient de communiquer officiellement à propos du lancement d'une formule d'accession à cette catégorie, avec la création de la voiture LMP3 pour : Le Mans Prototype 3.

L automobile club de l ouest construit la pyramide de l endurance avec une lmp3 L automobile club de l ouest construit la pyramide de l endurance avec une lmp3

Depuis des mois l’on parlait des travaux collaboratifs de l’ACO avec les constructeurs, les experts et la Fédération internationale. Le chef de file de ces travaux Vincent Beaumesnil, directeur de la commission sportive, ne cachait son enthousiasme à l’idée de faire naitre  « un ensemble compétitif et sûr pour un budget contenu tant en termes de construction que d’exploitation. »

Après avoir coordonné un chantier complexe en raison des règlements de sécurité, des performances connues des autres voitures de compétition, du coût maitrisé souhaité, le Directeur V. Beaumesnil ne cachait pas sa satisfaction d’avoir abouti à une définition d’une véritable nouveauté : 

«Nous avons décidé la création de cette LM P3 afin de prolonger la logique de la filière de l’endurance. Ce prototype totalement nouveau, mais à la silhouette familière avec les différentes LM P sera à la fois hautement compétitif, robuste, sûr mais en plus commercialisé à des prix raisonnables et exploité à faibles coûts. Nous avons tout imaginé pour que le niveau de contraintes pour les pilotes et les équipes soit le plus faible possible. Le règlement sportif régissant ces LM P3 dans les séries où elles évolueront sera lui aussi adapté à ces contraintes économiques sans pour autant dégrader la performance, la sécurité et la qualité du spectacle. »

Objectif majeur: la maîtrise des coûts

Effectivement, cette LMP3 doit permettre d’accéder au sommet de la pyramide des sports protos en passant par une étape d’initiation. Ainsi, cette voiture sera éligible en Asian Le Mans Series et European Le Mans Series à partir de 2015. Par contre, pour courir en championnat du monde WEC FIA ou disputer les 24 heures du Mans, il faudra monter d’un cran en accédant aux catégories LMP2 ou LMP1. 

La maîtrise des coûts étant un des objectifs majeurs de cette initiative, il est stipulé que la commercialisation de ces voitures par les constructeurs aux écuries ne pourra être supérieure à un prix d’environ 195 000 € (châssis : environ 135 000 € ; groupe moteur : environ 60 000 €). De plus, l’exploitation d’une voiture par saison ELMS sera contenue entre 350 et 400 000 €.

Dans le même esprit, des conditions très précises ont été arrêtées en commun avec ORECA motoriste unique retenu par l’ACO. Le groupe motopropulseur sera unique et identique pour tous les châssis. Il s’agira d’un V8 atmosphérique développant environ 420 chevaux. La boîte de vitesses sera semi-automatique avec six rapports et palettes au volant. L’électronique sera fournie par Magneti Marrelli. La société ORECA  fournira aux équipes une assistance spécifique sur tous les circuits des différents calendriers. Un seul bloc motopropulseur sera autorisé par voiture et par saison et chaque ensemble sera garanti 10 000 km, entre deux révisions, sans maintenance.

La construction des châssis est libre pour tous les constructeurs à l’exception d’Oreca. On retrouvera sans doute sur les rangs ONROAK Racing, SORA, NORMA, RILEY-SCOTT… Les grands principes appliqués à la définition de ces châssis tournent autour des éléments suivants :

- Châssis carbone fermé doté d’un arceau de sécurité métallique

- Des dimensions à peine inférieures aux LM P ;

- Un crash test obligatoire ;

- Une visibilité garantie identique ;

- Aileron de requin ;

- Ouvertures au sommet des passages de roues ;

- Poids compris entre 870 et 900 kg ;

- Direction assistée obligatoire ;

- Planche sous le châssis. 

Pour le reste, on parle de pièces communes imposées aux voitures comme  les roues, les freins, les réservoirs, les pneus, tout cela bien entendu, pour rester dans la fourchette des prix, véritable condition de succès de cette nouvelle LMP3.

En Autriche, au moment où allait se dérouler une manche du championnat Européen Le Mans Series Pierre Fillon Président de l’ACO précisait bien l’esprit ayant présidé à cette nouvelle initiative en faveur de l’endurance, en déclarant notamment :

« Pour les équipes, il manquait une voiture rapide, sûre, peu onéreuse qui puisse leur permettre d’appréhender au mieux la discipline puis de gravir un à un tous les échelons. Cette LM P3 constitue le socle de notre pyramide consacrée aux différentes LM P. »

L’ACO qui a renouvelé son accord avec la FIA pour le championnat du monde d’endurance est incontestablement le fer de lance de cette discipline pour la promotion de laquelle il ne ménage ni  ses efforts, ni ses initiatives.

 Crédit photographique: A.C.O

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