Essai Jeep Academy : l’école qui apprend à dompter la nature

Vous aimez les sensations fortes, les paysages insolites et les défis techniques ? Vous rêvez de conduire un 4x4 sur des terrains accidentés, de franchir des obstacles et de découvrir les secrets du tout-terrain ? Alors la Jeep Academy est faite pour vous, mais surtout pour nous, qui avons pu participer à l’une de ces aventures. Au programme : des ateliers ludiques et pédagogiques pour apprendre à maîtriser les spécificités de ces blocs d’acier pas comme les autres.

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Jeep, c’est la marque qui fait rêver les amateurs d’aventure, de tout-terrain et de liberté. Si la firme était engluée dans ses vieux réflexes yankees avec des big-blocks pour faire évoluer ses engins, sachez qu’elle a su se renouveler tout en silence. Un silence rendu possible grâce à la fée électricité.
En effet, Jeep propose désormais une gamme de véhicules hybrides rechargeables, baptisée 4xe. Elle a été conçue pour combiner performance en tout-chemin et respect de l’environnement.

La Jeep Academy, c’est quoi ?

C’est une initiative de la marque Jeep qui propose aux propriétaires de ses modèles 4x4 de participer à des stages de conduite off-road, encadrés par des instructeurs professionnels. Le but : apprendre à maîtriser son véhicule dans des conditions extrêmes tout en s’amusant et en respectant l’environnement.
Pour y participer, il suffit de s’inscrire sur le site officiel ou auprès de votre concessionnaire, et de choisir la formule qui vous convient. Il y en a pour tous les goûts et tous les niveaux : du stage d’initiation au stage de perfectionnement, en passant par le stage d’aventure ou le stage familial. Vous pouvez même créer votre propre stage sur mesure, selon vos envies et votre budget.
En parlant de budget, sachez qu’il vous en coûtera en moyenne un peu plus de 300 € par personne. Un tarif raisonnable quand on sait que la Jeep Academy vous offre bien plus qu’une simple école de conduite : c’est une véritable immersion dans l’univers du franchissement, avec ses valeurs, son histoire et sa philosophie.


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Essai Jeep Renegade 4xe Trail Hawk, le petit baroudeur branché

Le premier modèle que nous avons eu l’occasion d’essayer est le Jeep Renegade 4xe Trail Hawk, le plus petit de la famille Jeep. Il s’agit d’un SUV urbain au look ravageur reprenant à son compte l’allure de la première Jeep qui posa ses roues sur le sable de Normandie lors du débarquement. Avec ses phares ronds, sa calandre à 7 fentes verticales et ses protections de carrosserie, elle attire indéniablement la sympathie. Sous le capot, les motoristes nous proposent un moteur essence 1,3 turbo de 180 chevaux, couplé à un moteur électrique de 60 chevaux sur le train arrière. La puissance totale est officiellement de 240 chevaux. Si on peut mettre en doute cette façon d’associer les puissances, on ne peut nier que ce Renegade pousse fort. À tel point qu’il efface le 0 à 100 km/h en seulement 7,5 secondes. Pas mal pour un engin cubique qui pèse plus de 1,8 t.

Mais ce qui vous intéressera, surtout si vous voulez signer un bon de commande, c’est que ce Renegade 4xe n’est pas un manche en zone urbaine. Il peut se faufiler facilement dans les méandres d’une vieille ville sans émettre un bruit ni consommer une goutte d’essence. Pour peu que vous ayez rechargé sa batterie de 11,4 kWh à la maison, il peut théoriquement, selon la norme WLTP, rouler sur 50 km en électrique.

Cela étant dit, on n’est pas venus sur le terrain de jeu de l’Espace Quilly pour enfiler des perles… mais bien pour gravir des pentes abruptes, plonger le Renegade dans l’eau et s’accorder des glissades dans la boue.
Autant vous le dire tout de go, ce SUV est surprenant !

Le Renegade 4xe dans sa version Trail Hawk est totalement métamorphosé. Les ingénieurs ont augmenté sa garde au sol, raboté ses boucliers pour augmenter ses angles d’attaque et de chasse. Au niveau technique, la transition intégrale est rendue possible grâce à son e-moteur placé sur le train arrière. L’électronique surveille en permanence le travail des roues pour optimiser le rendement de la machine. Ce Renegade 4xe peut même profiter d’un blocage du différentiel et d’un Hill Descent Control. C’est un système qui gère automatiquement la vitesse en descente.

Avec ces aides précieuses, nous avons pu franchir des pentes abruptes, des ornières profondes et des passages boueux sans encombre. Le Renegade 4xe nous a impressionnés par sa capacité à se sortir des situations les plus difficiles.


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Essai Jeep Compass 4xe Trail Hawk, le compromis idéal

Le deuxième modèle que nous avons pu conduire est le Jeep Compass 4xe Trail Hawk, le cousin du Renegade. Il s’agit d’un SUV compact qui se situe entre le Renegade et le Cherokee dans la gamme Jeep. Il reprend la même motorisation hybride rechargeable que le Renegade, avec un moteur essence 1,3 turbo de 180 chevaux et un moteur électrique de 60 chevaux sur le train arrière. La puissance totale est également de 240 chevaux, mais le Compass 4xe est un peu plus lourd que le Renegade 4xe, avec 1,9 t sur la balance.

Le Compass 4xe se distingue du Renegade 4xe par son style plus civilisé et urbain. Il offre aussi plus d’espace à bord, avec un coffre de 420 l et une habitabilité plus généreuse. Le Compass 4xe bénéficie d’une finition plus soignée, avec des matériaux un peu plus qualitatifs, sans pour autant en faire un modèle premium. C’est même en deçà de ce que l’on aurait aimé avoir. Son atout majeur est donc son groupe motopropulseur hybride rechargeable 4xe.
Comme le Renegade, le Compass 4xe dispose d’une batterie de 11,4 kWh qui lui assure une autonomie électrique de 50 km environ. Il propose également les mêmes modes de conduite : e-Save, Hybrid et Electric.
Ce qui nous importe aujourd’hui, ce sont plutôt ses compétences hors des sentiers battus.

Eh bien, ce Compass 4xe Trail Hawk n’oublie pas ses origines Jeep.
Il sait aussi se montrer à l’aise en tout-terrain !
Il dispose, comme le Renegade, de la transmission intégrale intelligente eAWD et du sélecteur Selec-Terrain avec les modes Auto, Snow, Sand, Mud et Rock. Il bénéficie également du blocage du différentiel, d’une garde au sol rehaussée, de renfort au niveau des soubassements et du Hill Descent Control.

Nous avons pu vérifier ses aptitudes sur un parcours off-road qui comportait des obstacles semblables à ceux rencontrés avec le Renegade 4xe. Le Compass 4xe s’en est sorti avec les honneurs, en faisant preuve d’une bonne motricité. Cela dit, ses quelques kilos en sus et les quelques centimètres de plus que le Renegade se font ressentir. Cependant, rien de grave, il a adoré plonger son museau dans plus de 60 cm d’eau boueuse, franchir des pentes vertigineuses et prendre un chemin avec un angle de plus de 25°.


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Essai Jeep Wrangler Rubicon 4xe : le roi du tout-terrain

Le troisième et dernier modèle que nous avons eu le plaisir de piloter est le Jeep Wrangler Rubicon 4xe, le plus emblématique des Jeep. Il s’agit d’un véhicule mythique qui perpétue l’héritage du Willys MB de la Seconde Guerre mondiale. Il affiche un look inimitable, avec sa silhouette carrée, ses portières amovibles, son toit escamotable et sa roue de secours à l’arrière.
Sous le capot, il ne cache pas un gros V8, mais un petit 4 cylindres turbo essence de 2,0 l développant 270 chevaux. Il est associé à un moteur électrique de 145 chevaux, placé dans la cloche de la boîte de vitesses automatique. Une astuce technique qui fait de lui un 4x4 pouvant user de ses 4 roues en mode zéro émission. La puissance totale est de 380 chevaux, ce qui permet au Wrangler Rubicon 4xe de réaliser le 0 à 100 km/h en 6 secondes. Pas mal pour un engin qui pèse plus de 2 t.

Mais ce qui nous intéresse surtout, c’est la capacité du Wrangler Rubicon 4xe à se jouer des terrains les plus hostiles. Pour cela, il dispose d’une batterie de 17 kWh qui lui assure une autonomie électrique de 40 km environ. Il propose également 3 modes de conduite : Hybrid, Electric et e-Save. Contrairement aux autres modèles 4xe, il dispose aussi d’un mode spécifique : le mode e-Off-Road. Celui-ci permet d’utiliser la puissance électrique pour optimiser la traction en tout-terrain.

Pour tester l’ensemble de ses compétences, nous avons emprunté un circuit extrême qui nous a fait frôler l’infarctus. Même si on sait que le Wrangler, et surtout dans sa version Rubicon 4xe, est capable de gravir des montagnes, il nous a tout de même bluffés par sa capacité à franchir notre terrain de jeu qui pullulait de fossés, de rochers, de troncs d’arbre et de pentes vertigineuses.

Le Wrangler Rubicon 4xe dispose de tous les attributs d’un véritable 4x4, comme la transmission intégrale permanente, les boîtes de transfert à 2 rapports, les blocages des différentiels avant et arrière, les barres antiroulis déconnectables et les pneus tout-terrain. Il bénéficie aussi d’une garde au sol de 27 cm, d’un angle d’attaque de 44°, d’un angle de fuite de 35° et d’un angle ventral de 22°. Avec ces caractéristiques, le Wrangler Rubicon 4xe peut affronter n’importe quel terrain sans sourciller. Le plus dur, c’est de se dire à son volant… ça passe…

Conclusion:

La Jeep Academy nous a permis de découvrir les modèles hybrides rechargeables de la marque américaine, qui allient performance, efficacité et respect de l’environnement. Le Renegade 4xe, le Compass 4xe et le Wrangler Rubicon 4xe sont des véhicules polyvalents, qui savent se montrer à l’aise en ville comme en tout-terrain. Ils offrent aussi un bon niveau de confort, de sécurité et de connectivité. Mais ce qui fait leur charme, c’est leur capacité à nous faire vivre des sensations fortes et à nous faire sortir des sentiers battus.
Avec ces modèles 4xe, Jeep prouve qu’il est possible de concilier plaisir et modération énergétique.


Performance


Performance
4 / 5
Tenue de route
2 / 5
Habitabilité
3 / 5
Consomation
2 / 5
Prix
2 / 5
Confort
2 / 5

Verdict : la raison

Verdict : la passion

  • + Apprendre ce qu'est le franchissement
  • + Comprendre comment user du 4x4
  • + Tarif accessible ...
  • + Ouvert à tous...
  • - ... mais on en veut toujours plus
  • - Attention ! Il y a peu de dates

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